经历了过犹不及的失败后,P.A.WORKS能否迎来名副其实的改革?

经历了过犹不及的失败后,P.A.WORKS能否迎来名副其实的改革?

自2000年建社之后,最开始还不是P.A.WORKS的越中动画本铺株式会社,在富山县南砺市这个远离繁华闹市的地方熬了足足八年,方才凭借《真实之泪》这部披着Gal改外皮的原创TV动画成为元请动画公司,自此真正迈开了追梦的第一步。 2018年,以“偶像+僵尸”为卖点的《佐贺偶...

自2000年建社之后,最开始还不是P.A.WORKS的越中动画本铺株式会社,在富山县南砺市这个远离繁华闹市的地方熬了足足八年,方才凭借《真实之泪》这部披着Gal改外皮的原创TV动画成为元请动画公司,自此真正迈开了追梦的第一步。

2018年,以“偶像+僵尸”为卖点的《佐贺偶像是传奇》,原本是一个拖了足足一年也无法通过的“废案”。该企划来自于Cygames制片人竹中信广的一个点子,并且与MAPPA制作人大冢学(也是现在的社长)一拍即合,只可惜这个突发奇想却无法在Cygames这个手游大厂里找到合适的“借口”来通过审核并加以实行。

最终让事情出现转机的,是Cygames社长渡边耕一希望为振兴家乡佐贺作出贡献的想法,促使了这个企划和振兴佐贺的目的结合到一起,最终让这部原创TV动画成功问世。

像这样一个故事,在动画业界里不失为一则美谈。但这样的美谈,却几乎充斥满P.A.WORKS的整个“追梦”过程。

作为少有的总部设于首都圈外的动画公司,P.A.WORKS和京都动画又被并称为“都外双雄”,而这两家动画公司还有一个共同点,就是都为日本国内的旅游业作出了不可磨灭的贡献。

和不会数3的G胖正好相反,P.A.WORKS最擅长的事情就是数3。

以第一部独立制作的TV动画《真实之泪》为起点,名为“青春三部曲”的系列故事在观众面前展开,其中最值得称道的,自然就是三部曲之二的《花开伊吕波》。这部动画不仅进一步实现了P.A.WORKS所在地的振兴,甚至还做到了没有先例的动画对现实节日的文化逆输出,堪称是地方振兴动画的一绝。

与此同时,《花开伊吕波》还不止是“青春三部曲”之一,它同时还是P.A.WORKS的新企划“工作中的女孩子系列”的开端。

在《花开伊吕波》播出两年之后,工作中的女孩子系列第二弹的《白箱》问世。

所谓白箱,就是影像业用于装放录像带的白色箱子,它没有光鲜亮丽的封面,也没有整洁的包装,却承载着全体制作人员长久以来的心血结晶,亦即是我们看到的每一部动画作品,其中当然也包括《白箱》。

作为P.A.WORKS社长堀川宪司和监督水岛努一拍即合的点子,后来光彩无限的《白箱》在企划初期却没有得到大多数制作人员的认可。根本的原因在于,大家都觉得观众是想要“开心地看动画”,而不是想看动画是怎样做出来的。

但对于被问及“是否一直在考虑平成观众的感受”时,回答道“其实大家都觉得我的想法过于昭和”的堀川宪司来说,这恐怕已经是习以为常的事情。

当时的制作团队对《白箱》这一企划感到不安是十分正常的,要知道从2011年开始,日本动画业界就因为某部“知名动画”开始进入龙傲天泛滥的时代。在《白箱》播出的2014年,更是已经接近该时代最后辉煌的阶段,不久后就要来到如今的异世界王朝。

对于这样一个讲述追求梦想,揭秘动画制作背后,并且满是辛酸与艰苦的故事,在没有任何原作热度支持下,观众真的能坚持到最后并收获一份感动吗?

事实表明是可以的,在P.A.WORKS开始独立制作TV动画后,除了麻枝准首次参与制作的原创TV动画《Angel Beats!》,以及有骑空士氪金之力加持的《赛马娘 Pretty Derby》之外,《白箱》就是P.A.WORKS十多年来BD销量最好的一部动画,更是P.A.WORKS“本色动画”中的魁首。

就结果而言,《白箱》确实也做到了让观众“开心地看动画”,无论是普通的观众,还是作为动画制作人的观众。

对于动画行业的从业者来说,《白箱》无疑仍然是一部理想化的作品,就和无数的动画一样,只不过这一部的内容跟自己的生活息息相关罢了。

能以这样的题材,再加上原创TV的身份,做到BD销量和《赛马娘 Pretty Derby》相比仅仅略输一筹,《白箱》的成功已经无需赘述。

所以相比起《花开伊吕波》和《白箱》这种名声显赫的动画,其后工作中的女孩子系列第三弹的《樱花任务》反倒显得更加“特别”。

从各方面来说,《樱花任务》都很难称得上是一部成功的动画。

在《有顶天家族》、《来自风平浪静的明天》、以及《Charlotte》等一系列作品之后,P.A.WORKS又经历了《玻璃之唇》的重大失败,最终在2017年回归到了自己的原点——结合地域文化的舞台,以及真实的青春故事。

但《樱花任务》的表现显然有些过犹不及,相比起《真实之泪》乃至《花开伊吕波》这种以故事带动地方振兴的动画,《樱花任务》几乎把地方振兴四个大字写满了剧本的字里行间,毕竟这正是该动画的核心题材。

但向来以真实为卖点的P.A.WORKS,在《樱花任务》里却表现得太过“二次元”了。

诚然,《白箱》是理想化的产物,《花开伊吕波》也是同样如此,但它们并没有给观众一种偏离现实的感觉。而到了《樱花任务》,其中的许多角色虽然都只是以动画里中规中矩的夸张化来处理,但对于P.A.WORKS的作品而言,何种“中规中矩”却显得有些过线了。

这种定位上的偏离是致命的,就算不知道P.A.WORKS的历史,就算只是普通的动画观众,也可以从中体会到违和感,并觉得《樱花任务》这部长达25集的半年番很难坚持看下去。

但另一方面,站在地方振兴这一立意本身来说,如今在原创TV动画领域里已经十分罕见的25集档期又显得太短了。如果想要为故事做一个Good Ending,该篇幅显然很难从真实的角度完整叙述一个地方振兴的宏大故事。

比起一家温泉旅馆,比起一家动画公司,人口老龄化、小镇人口流失、年轻人向大都市聚拢,这些话题都太过宏大了。

经历了这连串失败之后,P.A.WORKS又开始进入了打工状态,作为日本业界有名的大款,Cygames带来的《赛马娘 Pretty Derby》显然是一单好生意。

只不过其后的各路原创动画, 从《Fairy gone》到《天晴烂漫!》,都没能再现数年前的辉煌。到了2020年十月,P.A.WORKS的另一个“长线生意” 又一次迎来了五年之期,麻枝准的第三部原创TV动画《成神之日》问世,但结果如何已经无需多言,麻枝准的“回归原点”也是一言难尽。

但《樱花任务》问世的2017年,也是P.A.WORKS开始实行改革的一年。在2018年时,社长堀川宪司认为这次改革将会在3年时间里得出结果。

而在今年7月,P.A.WORKS在《樱花任务》之后,时隔四年带来放出一部“本色动画”,也就是被观众称为“明天系列”第三作的《白砂的Aquatope》,截止目前,这部作品小破站评分9.5,算是很高的分数。

或许从这部动画身上,我们就能看到P.A.WORKS是否还能和他们的名字一样,完成一次动画业界的改革。

文:lock

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